Importaciones en Panamá



La economía de Panamá está fuertemente orientada hacia una economía de puertos, cuyo comercio no está destinado al mercado interno, sino principalmente hacía otros mercados mundiales. Esto hace que la tendencia en los últimos años en la economía panameña haya sido reducir la producción interna para enfocarse al área de servicios asociados a la logística, almacenamiento y transporte. Lo que trae una consecuencia clara: el aumento de las importaciones sobre las exportaciones en el país.

Esta situación particular se encuentra potenciada por la ubicación geográfica del país, y principalmente por la presencia del Canal de Panamá, el cual conecta de manera efectiva el Océano Pacífico con el Océano Atlántico. Lo que da como resultado que contrario a la tendencia regional, únicamente el 10% de las mercancías que llegan a los puertos panameños sean dirigidas al consumo interno.

No obstante, y a pesar de esta increíble cifra de productos que transitan por los principales puertos de Panamá en comparación a los productos que son destinados al mercado interno, ese 10% de productos basta para hacer que el país tenga una balanza comercial negativa. Es decir, que las importaciones en Panamá sean muy superiores a sus exportaciones.

Panamá una economía exportadora en repliegue

Según datos de la OEC para el año 2016 Panamá ocupaba el puesto número 86 entre las principales economías de exportación del mundo. Si bien no es un lugar expresamente privilegiado, teniendo en consideración las características geográficas de Panamá, así como los sectores económicos que se encuentran desarrollados dentro del territorio, se trata de un puesto muy sólido a nivel mundial.

Sin embargo, esta posición no resulta lo suficientemente sólida como para considerar que el país tenga una balanza comercial positiva. Al contrario, según cifras del mismo organismo, para el año 2016 Panamá logró exportar cerca de US$ 8.8 miles millones; mientras que las importaciones alcanzaron la cifra de US$ 27.8 miles millones.

Al desglosar las exportaciones del país en términos absolutos, tendremos que el principal contribuyente a esta cifra es la exportación de pasajeros y buques con US$ 860 millones. El área comercial de las sulfonamidas con US$ 840 millones. Los compuestos de amino de oxígeno con US$ 812 millones. La industria farmacéutica con US$ 730 millones. Y los productos refinados de petróleo que aportaron cerca de US$ 723 millones.

En cambio, al considerar las importaciones en detalle y en términos absolutos tendremos que los principales aportes los hace el área de pasajeros y buques de carga con US$ 7.29 miles de millones. Los refinados de petróleo con US$ 2.29 miles de millones. El petróleo crudo con US$ 1,94 miles de millones. La industria farmacéutica con US$ 1,13 miles de millones. Y las sulfonamidas con US$ 864 millones.

Los principales destinos a los cuales están dirigidas las exportaciones de Panamá

Panamá goza de una ubicación geográfica ejemplar que les da acceso tanto a los principales mercados del norte del continente como a los principales mercados del sur. A su vez, puede comerciar tranquilamente con los países de Centro América y conecta gratamente dos de los principales océanos del mundo, lo que hace que su contacto con el continente asiático sea pleno y seguro. Como si fuese poco, también tiene la capacidad de tener acceso terrestre con Costa Rica y con Colombia.

Todo lo anterior hace que los principales destinos a los cuales están dirigidas las exportaciones de Panamá, según datos oficiales, sean los siguientes:

En primer lugar los Estados Unidos de América con más de US$ 2.1 miles de millones comercializados. Seguido de Venezuela con US$ 602 Millones. En tercer lugar se encuentra Ecuador, país con el cual comparte fronteras marinas,con US$ 595 Millones. En cuarto lugar tenemos a Guatemala con US$ 545 Millones. Y en quinto lugar podremos observar a Japón con US$ 383 millones.

Los principales orígenes de los cuales provienen las importaciones de Panamá

Ya hemos caracterizado previamente la importancia geográfica en un sentido estratégico, del territorio de Panamá, en especial la presencia del Canal de Panamá. Por lo que podremos abordar directamente cuales son los principales orígenes de los cuales provienen las importaciones del país.

En este sentido, tendremos que sus principales socios comerciales en materia de importación son los siguientes:

En primer lugar se encuentra Japón, el cual obtiene cerca de US$ 5,6 miles de millones de las importaciones panameñas. En segundo lugar encontraremos a China, país que se reserva aproximadamente US$ 5,09 miles de millones. En tercer lugar se encuentran los Estados Unidos de América con US$ 3,65 miles de millones. En cuarto lugar podremos observar a Colombia, país con el cual comparte fronteras terrestres y marinas, con US$ 1,9 miles de millones. Y por último, en el quinto lugar, tendremos a Singapur con US$ 1,82 de miles de millones de dólares de las importaciones del país centro americano.

El decrecimiento de la economía de exportación

Según hemos podido observar a lo largo de la publicación, Panamá parece dirigirse lenta pero inexorablemente a la reducción de la producción dentro de su economía interna para enfocar todos sus esfuerzos al área de comercio y servicio. Principalmente las secciones económicas asociadas al área de transporte, almacenamiento y logística.

Por este motivo, las exportaciones de Panamá vienen decreciendo a un ritmo anualizado de 7% desde el año 2011 hasta el año 2016 según los datos aportados por la OEC. Esto significa que durante 5 años, Panamá ha reducido sus exportaciones en más del 30%. Sin embargo, esta reducción no ha sido muy distinta para el área de las importaciones, las cuales se han reducido a una tasa anual sostenida de más del 12% desde el año 2011.

Lo que ha hecho que en términos reales,la balanza comercial haya venido cerrando su brecha en los últimos años, a pesar de ser históricamente negativa en el país, después de las caídas del mercado mundial registradas en el año 2008 y en el año 2011.

Por último, hay que tener en cuenta esto no se ha visto reflejado en ningún momento en una contracción de su PIB. Ya que como hemos explicado, este se encuentra reforzado por los aumentos de las inversiones en el área logística del comercio.